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彩色印刷市场胶印技术能否打好翻身仗

2021年07月09日 台州机械设备网

彩色印刷市场:胶印技术能否打好翻身仗

编者按:随着数字印刷技术的不断涌现和市场对数字技术的狂热追求,人们似乎已经淡忘了曾在印刷领域中占有绝对优势的胶印技术。难道胶印技术真的已经过时了吗?让我们从下面的文章中寻找答案吧。

我曾经在几周以前发表的一篇文章里谈到了短版彩色印刷市场的现状,并认为它将在4月份举行的IPEX展会上引起人们的广泛关注。在我写那篇文章的时候,其实只能预测出可能会在IPEX展会上出现的技术进步,但随着展会召开日期的临近(4月4日到11日),我们获得了更多有关新产品的信息,并且相信这些产品必将改变我们对短版彩色印刷市场的看法。

在IPEX展会上,胶印技术将凭借着其在短版印刷领域上的效率优势与数字印刷技术打一场漂亮的翻身仗。新的胶印系统将为客户带来更短的印刷准备时间,更少的纸张浪费量以及更低的运行成本。

短版彩色印刷市场是一个胶印和数字印刷技术竞争激烈且很难分出胜负的领域。一方面,数字印刷技术具有无印刷准备时间和印样用纸(makeready paper)浪费量极低的优势,但是它的单页印刷成本和墨粉的花费都保持在比较高的水平上;而在胶印技术方面,虽然使用胶印机需要人们花费一定的时间来进行制版、垫版等操作工序,而且对印刷机颜色和套准的调整也需要浪费一些纸张,但是它的印刷成本和所使用的油墨价格都非常低。

到目前为止,数字印刷已经从印刷过程中的印刷准备时间和成本等方面上占据了优势。胶印机所需要的印前准备时间大约为15分钟,需要的印样用纸为100多张。因此,对于印数在250印以下的活件来说,使用数字印刷技术的成本比胶印要低。但是,随着印数的增长,印刷和墨粉的成本也在不断提高。除此之外,数字印刷机能在一次压印的过程中完成双面四色印刷,同时还具有联机的印后加工功能,所以数字印刷品的转版时间还是比较短的。数字印刷技术还有可能成为印刷一对一个性化产品的唯一解决方案。

降低门槛

在即将举行的IPEX展会上,我们能够看到胶印技术凭借着其在短版印刷领域中的效率优势与数字印刷技术一争高下的场面。胶印供应商们认为他们的新型胶印系统在短版活市场上具有很强的竞争力——甚至是对于只有100印的超短版活件,他们也有与数字印刷技术相抗衡的实力。

Presstek公司推出了自己的第一款DI (直接成像)印刷机Presstek 52DI。该公司声称,这款印刷机能够让用户在10分钟的时间里,以20张左右的纸作为代价,完成活件的转换——这些操作包括:制版,印前准备和追色。

IPEX展会将展出两款新产品,它们将为胶印技术带来在超短版印刷市场上的竞争力(主要关注的是两页(52 cm/20.4英寸)活件的市场)。四页活件的超短版印刷市场也有了新的突破:主要是小森推出的丽色龙L29系列印刷机,以及海德堡公司带有Prinect Inpress Control系统的速霸CD 74印刷机。

在52厘米的印刷市场上,胶印机和数字印刷机的竞争最为激烈。海德堡和Presstek纷纷拿出了自己的杀手锏,它们新推出的产品都重在减少印刷准备过程中的成本和时间损耗。

Presstek公司虽然推出了属于自己品牌下的DI印刷机Presstek 52DI,但是到目前为止,Presstek印刷机都是由其他供应商来进行生产和销售的。52DI印刷机将通过Presstek自己的销售渠道进行销售,也许将来,这款印刷机也可以通过OEM(Original Equipment Manufacturer,原始设备生产商)协议由第三方来进行销售。Presstek 52DI是第一台印刷宽度为52 cm的DI印刷机,它的推出具有里程碑式的意义。这种小幅面的印刷机比早些时候的纵向双页DI印刷机更加受到印刷厂的欢迎。这款新型印刷机的主要特点有:具有较高的印刷质量和颜色套准精度,300 lpi 的加网分辨率或FM加网功能,操作简便的直接数字印前结构,较短印刷准备时间以及较少的纸张浪费量。

是20 张而不是200张印样用纸

我们在前面提到过,Presstek 52DI印刷机能在10 分钟的时间里完成转版所需的所有操作,而它所浪费的纸张只有20张。这款印刷机的运转速度最高可以达到每小时10,000印。Presstek公司相信它的DI印刷机可以比大多数胶印机印刷出更广的色域范围,因为我们使用了无水的印刷过程,这样能够再一次保证颜色在印刷过程中的准确性,避免了处理水墨平衡问题的麻烦。

海德堡公司采用了与Presstek截然不同的方式建立起了自己在短版活市场上的竞争力。在上世纪九十年代晚期,海德堡公司凭借者它的Quickmaster DI 46-4印刷机成为了DI市场上的领导者,但是Quickmaster DI 46-4印刷机的技术是建立在Presstek技术的基础之上的。该公司现在认为DI已经成为了一种过时的技术,因此没有采用Presstek的最新成像技术。现在,他们把脱机的CTP与自动化的印刷机结合在一起,组成了适用于短版彩色印刷市场的最佳解决方案。

在IPEX展会上,海德堡公司将为它的速霸SM 52印刷机推出一个非常有趣的选项———个名为Anicolor的全新无键上墨系统。这个选项是一个根本性的转变,我认为海德堡公司应该给添加了这种功能的印刷机取一个新名字,以便于与标准的速霸印刷机进行区分。Anicolor是一个无键的网纹上墨系统,它使用的是传统的自动装载的印刷版材和传统的胶印油墨。Anicolor上墨单元最好能够与海德堡的Alcolor润版系统配合使用。

关键的问题是无键

这个系统所能带来的最大好处是,它能将包括上版在内的印刷准备时间减少到七分钟左右。同时,还能将印样用纸的数量减少到20页以内。Anicolor是一项无键的上墨技术,它依靠印前系统来启动印刷准备工作,在该系统内部并没有用来设置和调整的墨键。Anicolor系统每次能将同等数量的油墨输送给印刷机组,因此也就保证了印刷过程中的稳定性。

虽然海德堡公司和Presstek公司采用的方式是截然不同的,但是它们都对胶印机进行了大量的改进,使它们在200页左右的短版印刷市场上具有了更强的竞争力,平添了一份与数字印刷机较量一番的底气。虽然海德堡公司可能认为DI印刷技术已经过时了,但是我相信,Presstek公司一定能够展示出这项技术的竞争力,同时也向世人证明,DI印刷机还是能够满足印刷市场上的多种需要的。上面所说的情况表明,对于某些工作来说,这两种胶印方法都比数字彩色印刷技术来得更快和更便宜。由于不需要油墨干燥的步骤,所以数字印刷技术再印后加工方面具有一定的优势,数字印刷机能够实现印后加工的联机操作。

Presstek公司坚持认为由于减少了制版过程,因此新型52DI印刷机所需要的操作人员就会更少,而且,由于这款印刷机的所有操作过程都是自动化的,因此对操作人员的技术水平要求的也比较低。海德堡公司则宣称它们将速霸SM 52印刷机与Anicolor系统结合起来的方法更加灵活,因为这种印刷机所需要的印版可以在脱机设备上制作,所有类型的CTP印版和胶印油墨都可以用在这款印刷上。而Presstek 52DI则必须使用Presstek PearlDry无水印版和无水油墨。海德堡公司还指出,它们的解决方案不仅能够进行CMYK四色印刷,而且它还能拥有10个印刷机组,从而能够进行四色双面印刷外加一个专色印刷或上光油。

无论你采用海德堡或Presstek提供的哪一种方式,胶印技术都能在短版彩色印刷市场上对数字印刷技术形成挑战,而且,对于长版印刷活件来说,胶印机也比数字印刷机更加合适。

信息来源:必胜

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